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熊本大空襲から75年 91歳元教員ら証言集出版「次の世代に語り継ぎたい」(2020年6月30日配信『毎日新聞』)

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発行する本を手に思いを語る上村さん=熊本市北区で2020年6月27日午後5時26分

 熊本市で400人近くが犠牲になった1945年7月の熊本大空襲から75年の7月1日、同市の元教員、上村文男さん(91)らが証言集「戦後75年 熊本空襲の実相を後世へ」を自費出版する。自身も空襲で友人と自宅を失った上村さんは市民の被害や戦争体験を伝え続けてきた。「10年後は私も生きているか分からない。次の世代に語り継ぎたい」と話し、今回の出版を集大成と位置づけている。

 「焼け跡には真っ黒に焼けた叔母の骨と型の残った入れ歯があった」「防空壕(ごう)を掘ったらかばい合うように死んでいる3人が見つかった」――。証言集は77~78年、上村さんが会員だった市民団体「熊本空襲と戦時下の暮らしを記録する会」の会報に載せた体験談など約60人分をまとめたものだ。

 父が外務省職員だった上村さんは29年、米ハワイ州で生まれた。15歳だった44年8月、家族7人で東京から両親の故郷の熊本市に疎開。旧制熊本中に入学するとすぐに授業がなくなり、三菱重工業熊本航空機製作所に動員されて旋盤工として働かされた。

 45年7月1日深夜、熊本市上空に米爆撃機約150機が飛来し、焼夷(しょうい)弾が降り注いだ。上村さん一家は近くの練兵場に逃げて無事だったが自宅が焼失。逃げ遅れたお年寄りを助けようとした友人は直撃弾を受けて亡くなった。「あと2カ月早く戦争が終わっていたら」。一緒に工場に通うなど仲が良かっただけに、悔しさは今も消えない。

 戦後、上村さんは中学教諭になり、空襲体験を生徒に語り続けた。退職後は熊本市の市民団体「平和憲法を活(い)かす熊本県民の会」の代表幹事を務め、空襲被害者らの証言集を出版。2009年夏からは「熊本空襲を語り継ぐ集い」を毎年開催してきた。しかし当時を知る人が年々少なくなっているため、40年以上前の証言に再び光を当てようと同会から新たな証言集を出すことにした。

 収録されたのは戦後32~33年ごろの証言とあって、まだどれも生々しい。

 13歳で空襲に遭い、姉と弟、叔母ら家族6人を亡くした男性の体験記「黒い骨」には「変わり果てた姿を見た時の気持ちは言い表しようがない。姉の死姿は苦しんだ後が一見して分かった。髪の毛に火がついて狂ったような悲惨さだったそうだ」とつづられている。

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発行する本に目を通す上村さん=熊本市北区で2020年6月27日午後5時16分

 国民学校1年生だった女性は学校に遺体や負傷者が運ばれてきた当時の様子を「担架の上に座った2歳くらいの赤ちゃんが泣きわめいている。お母さんは顔も体もボロボロになって死んでいる」と語っていた。

 証言した人の多くが鬼籍に入った。上村さんも外出時はつえを手放せず、視力低下でパソコンを使う作業も困難になったが「証言を埋もれさせてはいけない」と力を振り絞った。

 1部1200円(送料別)で500部を発行。7月1日午後1時半からは熊本市中央区手取本町の県民交流館パレアで今年の「熊本空襲を語り継ぐ集い」があり、自ら思いを語る。問い合わせは県民の会事務局(096・272・7703)

ことば 熊本大空襲
 旧陸軍の部隊や軍需工場があった熊本県には1944年11月以降、米軍機が度々襲来。中でも45年7月1日深夜~2日未明、B29爆撃機154機の焼夷(しょうい)弾攻撃で熊本市街地の約20%が損害を受けた熊本大空襲では388人が犠牲になったとされる。8月10日午前にも県内各地がB29など約210機の攻撃を受けた。一連の空襲による熊本市の犠牲者は617人とされる。


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熊本市は昭和19年11月21日以来、数回(年表参照)の空襲を受けた。なかでも、昭和20年7月1日夜から2日未明にかけてのB29による焼夷弾攻撃、8月10日等の空襲のため、水前寺、大江、本荘、春竹、本山、蓮台寺、八島方面、新市街、下通、水道町、安巳橋、千反畑、草葉、坪井、黒髪方面等、市内の約3分の1が消失。 この間の罹災官公庁学校は県庁、県会議事堂、県立図書館、財務局、税務署、専売局煙草工場、熊本郵便局、熊本幼稚園、白川、黒髪、壺川、池田、本荘、日吉、熊本の各国民学校、済々黌、熊本中学、市立、大江、家政、熊本工業、市立商工、薬専、熊本医大等、罹災家屋総数11,000戸、罹災者数43,000人、死者数469人、負傷者数552人という筆舌につくせぬ悲惨な被害を受けた.。……被害者の霊を弔い、再び戦争を繰り返さぬよう祈念するため この碑を建立するものである。

1980年4月27日  ライオンズ国際協会337-D地区年次大会




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